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地域のムーブメント、その中心へ。

ホテルニューアワジホテルニューアワジ

篠塚:木下社長はどのような思いで宿泊業をされていますか?「ホテルニューアワジ」で、何を大切に経営されていらっしゃるのでしょうか。

木下:「ホテルニューアワジ」のグループ施設というのは、金太郎飴のように同じものはほとんどなく、それぞれが特徴的です。淡路でいえば、淡路島の観光というブランドデザインを描く中で、こんなホテルがあったら嬉しい、こんな食があればいいというイメージを膨らませた上で、それぞれの土地の特性に落としこむのです。たとえば、「ホテルニューアワジ」の隣にあった「四州園」を買収した際には、「ホテルニューアワジ」はグランドホテルなので、「四州園」は個人向けのちょっとラグジュアリーな和の専門店にしようというイメージをもって改装し、「淡路夢泉景」をスタートさせました。地域全体のことを考える中で、どういうものがあればいいのかを考えるのですね。

篠塚:地域にフィットするものをつくっていくということですね。

木下:そうですね。地域にフィットするというのはとても大切です。ある場所に置く花、家具の選択をするのも、「地域にフィットしているかどうか」を考えるということです。その「場所」や「建物」が答えを示してくれるのです。また、お客様にフィットするおもてなしをしていくことも大切です。1軒目に買収した「プラザ淡路島」をオープンして3〜4年目の出来事が記憶に残っています。経営が苦しかった当時、屋外の芝生で夕日を見ながらのパーティーだとか、宴会場のお客様の目の前で料理をカービングサービスしたりだとか、それぞれのお客様に合ったオリジナルのおもてなしを始めたのです。価値を創造するということですね。宴会の翌日、お客様に「昨日はありがとう」と言っていただいた社員は涙ぐんでいました。自ら企画し提供するという機会をいただき、応援してくださるお客様がいらっしゃるということを実感した出来事でした。

篠塚:自ら機会を創造することで自分自身も、会社自体も成長していくというお話ですね。そうすることで、「ホテルニューアワジ」として地域の活性化に貢献されているのではないでしょうか。

木下:サラリーマン生活をしていたときには、地域のことは全く分かりませんでした。ただ、南淡路では、我々のような大手のホテルや公営宿泊施設、民宿はそれぞれ仲がよく、休暇村は広報を、民宿の主人はイベントの料理をというように、それぞれができることをして、地域に貢献しようとしていたのは確かでした。

篠塚:淡路島観光のムーブメントを作っていく中心地にいらっしゃったわけですね。

木下:そうですね。春は桜鯛、夏は鱧、冬はトラフグという南淡路の食の歳時記は、私たちが平成10年頃につくり上げたのです。当時、淡路では年中鯛が食べられていたのですが、それではということで、春夏秋冬の食の歳時記をはじめました。淡路島牛丼などのご当地グルメや、海ほたるツアーも、私達自身の手で協力しながら始めたのです。地域全体がよくなれば、最終的には自分たちのホテルも成長していくということですね。

ホテルニューアワジ ホテルニューアワジ
株式会社ホテルニューアワジ/代表取締役社長 木下 学

株式会社ホテルニューアワジ/代表取締役社長

木下 学

京都産業大学経営学部を卒業後、株式会社ロイヤルホテルに就職。その後1998年に株式会社ホテルニューアワジに入社し、2006年に専務取締役、2015年に代表取締役に就任。現在は、神戸ベイシェラトン ホテル&タワーズを運営する株式会社HNA神戸代表取締役社長を兼務している。

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